Vild med Breaking Bad? Så skal du se Ozark

“Your father is laundering money for a Mexican drug cartel.”

Bum! Mor Wendy smider svesken på disken, da teenagedatteren Charlotte omsider går hende på klingen: Den unge pige vil gerne vide, hvorfor hun og lillebror Jonah egentlig pludselig skal rives op med rode og i ly af natten flytte fra deres nydelige barndomshjem i Chicago til ferieområdet nær Lake Ozark i det centrale Missouri.

Årsagen er, at farmand Marty skylder en mexicansk narkogangster rigtig mange pinligt rene dollars, og de penge skal gerne tjenes og vaskes hvide i en fandens fart. Heldigvis bringer sommerturismen et fornuftigt indtjeningsgrundag med sig til The Ozarks, og eftersom Martin Byrde er en erfaren herre udi finansielle investeringer og generel udspekulerethed, kommer der hurtigt gang i pengevaskeriet.

Martin Byrde (Jason Bateman) gør hvad han kan for at lægge ansigtet i de helt rette folder, da en FBI-agent pludselig dukker op på Chicago-familiens nye adresse ved Lake Ozark (Credit: Jackson Davis/Netflix)

Ozark er titlen på Netflix’ nye krimiserie, som har Jason Bateman i hovedrollen som familiefaren Martin Byrde, der forsøger at forene sit vakkelvorne privatliv med en fordækt karriere som finansrådgiver og pengehvidvasker i den kriminelle underverden. Seriens første sæson består af 10 timelange episoder, som alle blev frigivet på streamingtjenesten fredag den 21. juli.

Hvis plotbeskrivelsen af Ozark vækker genklang, er det måske fordi den på papiret minder lidt om AMC’s ikoniske serieklassiker Breaking Bad, hvor Bryan Cranston spillede hovedrollen som familiefaren Walter White, der kastede sig ud i en kriminel tilværelse, der med tiden fik særdeles vidtrækkende konsekvenser.

Anmelderne har da heller ikke været sene til at sammenligne de to serier, men lighederne er rent faktisk så få, at Ozark i allerhøjeste grad fortjener at blive set og vurderet på sine egne præmisser. Eksempelvis er identifikationen med Ozarks hovedperson, Martin Byrde, langt højere, end hvad der kendetegner de fleste andre krimiserier, hvor det karaktermæssige omdrejningspunkt er en antihelt med hang til lyssky forretninger.

Jason Bateman spiller hovedrollen i Ozark som pengehvidvaskeren Martin Byrde (Credit: Jackson Davis/Netflix)

Jason Bateman, som mange måske kender fra komedieserien Arrested Development eller fra Hollywood-blockbustere som Juno og Horrible Bosses, spiller hovedrollen som den koldblodige og kalkulerede Martin Byrde på en måde, der er tilpas afbalanceret og sympatisk til at virke troværdig. Batemans komediebaggrund lader sig dog ikke fornægte, når han med glimt i øjet agerer udspekuleret dukkefører og fortæller de missourianske rednecks, hvor pengeskabet skal stå – og det er med til at gøre Ozark til en fornøjelse fra ende til anden.

Da vi møder Martin Byrde i første episode af Ozark, har han for længst lagt sig til rette i den kriminelle overhalingsløbebane, hvor hvidvaskning af penge er hans helt store spidskompetence. Det er ganske enkelt den karrierevej, han har valgt i livet, og han er dygtig til sit hverv. Som seer fornemmer man imidlertid, at træerne måske alligevel ikke vokser helt ind i himlen, for ganske vist er Martin Byrde snu, men når det kommer til stykket, er han måske ikke helt så intelligent, som han selv bilder sig ind at være. Med andre ord lurer hybris konstant lige rundt om hjørnet, og det er med til at gøre Ozark til en rigtig velfungerende spændingsserie.

Første sæson af Ozark består af 10 episoder, som alle kan ses på Netflix (Credit: Jackson Davis/Netflix)

På den ene side er Ozark en tilforladelig og lettilgængelig krimisaga, der primært adskiller sig fra sine genrefæller i og med at fortællingen udspiller sig i et interessant men temmelig prollet hillbilly-miljø i den amerikanske delstat Missouri. På den anden side leger serien løbende så meget med seerens forventinger om fortælleform og kronologi, at fiktionen med jævne mellemrum helt diskret gør opmærksom på sig selv. Det bevirker, at Ozark må siges at være meget mere end bare en god krimiserie; kvaliteterne stikker ganske enkelt dybere end som så.

Så hvis du – ligesom jeg – var vild med Breaking Bad og har gået og sukket efter en ny serie, der er bare tilnærmelsesvis ligeså god som fortællingen om Walter Whites moralske narko-deroute, bør du overveje at give Ozark en chance. Jeg faldt pladask for serien fra første afsnit og slugte alle ti episoder i løbet af tre dage – og det sker ellers kun, når jeg med jævne mellemrum forfalder til skamløs bingewaching af letfordøjelige komedieserier.

Det er endnu uvist, om der kommer mere end én sæson af Ozark, men Netflix plejer at være relativt hurtige ved havelågen for at forlænge sine originalproduktioner, når de bliver positivt modtaget af kritikerne. Serien har fået pæne ord med på vejen både i USA og i resten af verden, så måske ku’ man med fordel sætte et nyvasket bundt pengesedler på, at der kommer endnu en sæson i 2018.

Hvem ved, om Netflix faktisk sidder klar til at trykke på renewal-knappen allerede i dag …?

I aften har de i hvert fald en oplagt mulighed for at lægge sig lunt til rette i nyhedskølvandet, når Jason Bateman – som foruden at spille hovedrollen i Ozark også er executive producer og instruktør på fire episoder – bliver hædret med en stjerne på den legendariske Hollywood Walk of Fame. Hvis man har lyst til et lille drys virtuelt stjernestøv, kan man se med her, når Variety livestreamer direkte fra ceremonien klokken 20.30 onsdag aften dansk tid.